• Motorbikes and helmets

    by  • 30 May, 2008 • General • 4 Comments

    I’m on the ferry to Piraeás, destination Athens. Two weeks ago I saw Manolis’ Royal Enfield Bullet 500 and I knew immediately that that was the motorbike I had been saving my money for for the last 5 years. Simple, spartan and with this oh-so seductive old-timer’s look. After some research I decide not to take the Bullet, like Manolis has, which is the classic version, basically unchanged since the fifties and manufactured in India, but to go for the slightly more modern version, called the Electra. In the UK the Electra ranges in price from €4.700 to €5.300, depending on the options. All Electra models share the same 500 CC mono-cylindric engine. Of course, this being Greece, price here start at €5.500 for the basic model.

    Royal Enfield Electra 500, classic versionI had been to the local Royal Enfield dealer here in Iraklio, a guy who goes by the nickname of Asterix, real name Kostos Spiridakis, and who mainly specializes in long gone models of Harley, Norton, Triumph, BSA, Ariel and BMW. His workshop is like a heaven for old-timers. He didn’t have any Enfields on display but he called around to see if there were any secondhand bikes available locally. None were. Then he got me in touch with the importer/dealer in Athens, Michalis Savaïdis, who was very accommodating in me coming to see him on a Saturday when his shop is normally closed.

    I also traced 2 second-hand Electra’s in Athens through the small adverts in a motorbike magazine. They ranged from €3.000 to €3.800 for 1 to 2 year old models. One of the sellers I could not reach, his phone was never picked up. The other, with the €3.000 asking price, was equally willing to see me on a Saturday. I made appointments for this Saturday, 31st of May, tomorrow as we speak.

    In the meantime I had been running around the motorbike and accessory shops here in Iraklio to find a helmet. This is a major problem for me. I have a very strangely formed big head. Or so I am led to believe by all these helmets. None of them will fit. I need at least an L size, and for a number of makes and models only an XL will do. I want an open face helmet and the choice for those is already very limited here. You will usually find only half a dozen of them in a shop with hundreds of helmets. After 3 or 4 shops I was willing to take any helmet regardless of price. It didn’t help. So I decided to take the opportunity and combine my visit to the dealer and the seller in Athens to make the round of the bike shops there, expecting a wider choice.

    That’s how far I am. I’ll have a very busy schedule tomorrow. Now I’m off to have one last rakí at the bar, my night cap every time I take the ferry, find a quiet place somewhere in a corner and try to sleep a few hours before we get to Piraeas at 6 in the morning.

    4 Responses to Motorbikes and helmets

    1. Mark Kerpentier
      3 June, 2008 at 12:25

      Hallo Luc;
      Jij motorfanaat ? Is al weer lang geleden he ?pff dat je op de OU werkzaam was.
      Misschien kom ik nog eens langs op mijn bike ..
      een bmw R1200gs adventure van april 2008… op bezoek wanneer je dit leuk vind
      Ik ben nu al flink door de dolimiten gereden…super.
      Misschien kunnen we ook hier eens afspreken.

      Super gaaf ding trouwens en een goede motor .

      email me gerust ..groetjes en veel motorplezier

      Mark Kerpentier rsv1000@home.nl

    2. luc
      3 June, 2008 at 13:36

      Hoi Mark,

      Leuk dat je nog eens langskomt op de site. Om maar meteen een misverstand uit de weg te ruimen: “motorfanaat” is een groot woord voor mij. Ik kan nauwelijks goed rijden. Ik heb weliswaar einde jaar zeventig – begin tachtig een Harley (Electra Glide) gehad, die na 4 jaar onder me vandaan geknald werd door een onoplettende autobestuurder: motor total loss, ik een beetje total loss, maar na 3 maanden revalidatie er weer bovenop. Sindsdien heb ik niet meer gereden. De Enfield zou voor mij vooral een practisch vervoermiddel zijn, hier op de ruwe, kronkelige Kretenzer wegen. In de stad doet ie het ook erg goed, aardig wendbaar, en vooral makkelijk te parkeren in een Iraklio dat zo langzamerhand aan het verstikken is door de hoeveelheid auto’s. Als ik dan toch een tweewieler neem wil ik ook wel een beetje dat ie goed uitziet, en vooral dat ie goed klinkt, haha! De spartaanse eenvoud van de techniek in dat ding trekt me wel aan, niks geen plastic, geen electronica, gewoon twee wielen, een blok, een tank en een stuur, met een minimum aan studeren moet ik dat ding zelf kunnen onderhouden…

    3. 18 November, 2008 at 9:15

      Hallo Luc ;

      Hoe gaat het met je gezondheid en het motorwerk ?
      Volgend jaar ga ik weer richting Italy mei of juni .
      Kom je ook ?

      Groetjes Mark

    4. luc
      18 November, 2008 at 15:42

      @Mark Zoals je wellicht gelezen hebt hier in de kronieken, heb ik de motorplannen even in de ijskast gezet. Financiëel waren er wat prioriteiten die voorrang moesten krijgen. Sowieso laat onze zelf gekozen levensstijl niet toe om eventjes naar Italië over te wippen om wat rond te toeren met de motor. Maar, wat in het vat zit verzuurt niet…

    Leave a Reply